Le radiateur est un des éléments les plus importants de votre voiture. Il est une des composantes du circuit de refroidissement. Lui-même responsable du maintien de la température de votre moteur à un niveau constant. Vous pouvez vous « amuser » à contrôler l’aiguille indiquant la température de votre moteur tout au long d’un trajet, vous remarquerez que les variations de températures sont quasi inexistantes !

Captain-Drive.com vous en dit plus sur l’utilité de ce remplacement, sur les tarifs de changement de cette pièce auto et sur les manières de faire des économies sur les devis des garagistes.

A quoi sert le radiateur dans une auto ?

Nous avons vu en introduction que le radiateur permet de maintenir la température de votre moteur à un niveau constant, il sert également à empêcher la surchauffe de celui-ci. Les moteurs « à explosion », qui sont posés dans tous les véhicules diesel ou essence, génèrent énormément de chaleur. Le radiateur (aussi étonnant que cela puisse paraître)  sert à évacuer cette quantité de chaleur pour réguler la température du moteur .

Mécaniquement, sa structure est composée de plusieurs pièces :

  • Deux réservoirs verticaux
  • Des tuyaux de liaison
  • Des ailettes

Il s’agit donc d’une pièce assez complexe où chaque élément a son utilité. Les ailettes, par exemple, servent à favoriser la régulation de température du liquide de refroidissement grâce à l’air ambiant.

Le radiateur de refroidissement est situé directement en face du compartiment moteur (vous pouvez l’observer sur certains véhicules à travers le bas de caisse avant), derrière le ventilateur et la calandre.

Concrètement, le radiateur fonctionne de la manière suivante :

  1. Le liquide de refroidissement réchauffé par le moteur est pompé à l’entrée
  2. Il circule à travers un serpentin de tuyaux dans le réseau d’ailettes de refroidissement
  3. En fonction du type radiateur, un courant ou une descente d’air froid est propulsé sur les ailettes de refroidissement
  4. Enfin, le liquide de refroidissement quitte le radiateur, circulant vers le prochain élément du circuit de refroidissement.

Pourquoi changer le radiateur de votre voiture ? Quels sont les symptômes d’un radiateur en panne ?

Sans surprise, conduire avec un radiateur défectueux présente des risques très importants (vous pourriez voir des flammes s’échapper de votre capot). Il est nécessaire d’immobiliser votre voiture et d’effectuer les réparations qui s’imposent. En effet, quand un radiateur moteur est défaillant, la température du moteur n’est plus régulée entre 75°C et 95°C : il n’assure plus son rôle de refroidissement du moteur.

Si vous voyez du liquide s’écouler sous votre moteur, il est probable qu’il s’agisse de liquide de refroidissement (attention à ne pas confondre avec les résidus de climatisation). Si c’est le cas, vous pouvez penser légitimement que votre radiateur fuit. Si l’aiguille affichant la température n’est pas comprise entre 75°C et 95°C, vous pouvez vous inquiéter.

Les symptômes peuvent être les suivants :

  • Vous constatez une fuite du liquide de refroidissement, située à l’avant du véhicule, entre les deux phares et lorsque votre véhicule est à l’arrêt.
  • Vous constatez une surchauffe moteur, qui est visible grâce à l’aiguille de température présente sur votre tableau de bord. Au-dessus de 90°C le moteur est en situation de surchauffe. Il est dans ce cas possible que votre radiateur soit en panne, mais il est également possible que le thermostat soit défectueux, un joint de culasse à remplacer, un ventilateur qui ne fonctionne pas, …

Comment ralentir l’usure du radiateur auto ?

Pour éviter ou ralentir l’usure de cette pièce, l’utilisation d’un liquide de refroidissement et d’un antigel adéquats est très importante. Cela vous permettra d’effectuer une protection convenable contre la corrosion et le tartre. L’agent qui correspond à votre radiateur doit être indiqué dans le manuel d’utilisation de votre véhicule. Vous pouvez également l’identifier grâce à la couleur du liquide de refroidissement.

Par exemple, les produits bleus et verts contiennent des silicates. Les produits rouges n’en contiennent pas, et sont utilisés uniquement sur les radiateurs en aluminium. En cas d’urgence, le produit bleu peut remplacer le vert (et inversement). En aucun cas il ne faut mélanger produit rouge et vert ou rouge et bleu.

Quand changer le radiateur auto ?

Les causes de défaillance du radiateur moteur peuvent être de nature mécanique ou chimique :

  • Le stress mécanique cause des trous dans les ailettes de refroidissement et la tuyauterie
  • Le desserrement progressif des raccords entraîne des fuites

Il sera nécessaire de remplacer votre radiateur lorsque vous constaterez une fuite de liquide de refroidissement ou lorsque vous vous rendrez compte que votre moteur surchauffe.

Combien coûte le changement et le remplacement du radiateur auto ?

Les prix de remplacement d’un radiateur moteur peuvent varier en fonction de nombreux facteurs :

  • Le modèle de votre voiture
  • Le moteur présent dans votre véhicule
  • L’année de production

Les différences de prix peuvent également s’expliquer en fonction de la qualité du radiateur que vous choisissez. Ainsi, si vous utilisez votre voiture très fréquemment et sur autoroute, privilégiez un radiateur de très bonne qualité pour éviter les déconvenues.

Pour bien choisir votre radiateur de refroidissement, soyez vigilants. En effet, il en existe plusieurs types : vous trouverez des radiateurs de refroidissement simples ou mixte (eau et huile), pour boîte automatique ou manuelle. Il est donc nécessaire de vous reporter aux recommandations constructeur, que vous retrouverez dans le manuel d’utilisation de votre véhicule.


Si vous souhaitez savoir précisément combien coûte un remplacement de radiateur sur votre véhicule, n’hésitez pas à faire une demande d’estimation de prix détaillée. Vous pouvez réaliser cette demande en temps réel sur CaptainDrive en fonction du modèle de votre voiture.

En moyenne, le prix d’un radiateur automobile peut varier entre 150 € et 500 €. Par exemple, pour une Peugeot 307 de 2005, le radiateur pourrait vous coûter 150 € environ. A l’inverse, si vous êtes l’heureux possesseur d’une Renault Mégane de 2010, le changement de cette pièce pourrait vous coûter plus de 450 €.

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