Nous aimons penser que nous sommes invincibles sur la route, mais ce n’est jamais le cas. Sans vouloir faire un vilain jeu de mots, rien ne dégonfle l’ego plus rapidement qu’un pneu crevé.

Si cela vous est déjà arrivé, vous connaissez la sensation qui va avec : cette angoisse et ces crampes d’estomac qui surgissent lorsque vous réalisez que vous devez vous arrêter dans les embouteillages aux heures de pointe et que vous ne vous souvenez plus très bien comment changer un pneu.

Quelques énervements, insultes et colères plus tard, vous êtes de retour sur à votre volant. Le pneu est changé, vous pouvez enfin rouler. Cependant, votre moral, lui, est au plus bas. Vous avez perdu un temps précieux et vous avez peut-être risqué votre sécurité en voulant changer ce pneu sur le bord de la route. Mais est-ce que vous vous êtes déjà demandé s’il y avait un moyen d’éviter cela ?

Cela existe,  il s’agit du pneu “runflat”, ou bien le pneu anti-crevaison  si nous souhaitons rester dans la langue de Molière. C’est un terme large qui englobe une gamme de technologies de pneus conçues pour vous garder l’écart des dangers liés à la crevaison, même après un incident qui aurait dû provoquer une crevaison . Bien sûr, si les pneus anti-crevaison peuvent sembler être des super-héros enveloppés de silicone, ils ne sont pas invincibles. Pour bien comprendre la technologie “runflat”, il est important de peser le pour et le contre de cette nouvelle technologie.

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À quoi servent les pneus “runflat” ?

En bref, les pneus “runflat” vous permettent de vous maintenir au volant même après un incident qui aurait dû provoquer une crevaison.

Bénéficiant avant tout de la sécurité, la technologie “runflat” vous permet de continuer à rouler sur une certaine distance à une vitesse adéquate après une fuite ou une perforation de la chambre à air, tout en évitant au véhicule de dévier, au bord de la route, à toute vitesse.

Comment fonctionnent les pneus à crevaison?

La grande majorité des pneus à crevaison disponibles aujourd’hui utilisent un flanc plus épais, et donc plus résistant, capable de supporter en toute sécurité le poids d’un véhicule (généralement jusqu’à 80 kilomètres heure) afin que vous puissiez vous rendre à destination.

Un certain nombre de marques populaires proposent des options “runflat” pour leurs pneus les plus populaires, qui sont facilement identifiables grâce aux abréviations apparemment aléatoires qui leur sont associées. Par exemple, Bridgestone et Firestone appellent leur technologie RFT (Run-Flat Tire) ; Dunlop l’appelle DSST (Dunlop Self-Supporting Technology); Goodyear a décidé de l’appeler ROF (RunOnFlat) ou EMT (technologie de mobilité étendue) – ce sont tous des exemples de pneus à technologie “runflat”.

Quels sont les avantages des pneus à technologie “runflat” ?

En bref, l’avantage c’est que vous pouvez rouler avec un pneu crevé : le principal avantage d’un pneu autoportant c’est qu’il vous permet de continuer à rouler avec une crevaison sur une quarantaine de kilomètres, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’air dans la chambre à air.

Il n’est pas nécessaire de sortir de la voiture, que ce soit par temps d’hiver, ni sur une autoroute très fréquentée ni dans la rue dans un quartier peu fréquenté de la ville … pour changer son pneu. Les conducteurs devront généralement réduire leur vitesse à environ 30 kilomètres heure atteindre leur autonomie maximale. La notice d’utilisation contiendra les chiffres exacts pour chaque type de pneu “runflat”.

Le pneu “runflat” offre une meilleure stabilité du véhicule après une crevaison : étant donné que ce pneu peut supporter le véhicule pendant des kilomètres, un dégonflage soudain entraîne moins de transfert de poids et de déstabilisation de la bande de roulement. La direction et la tenue de route resteront proches de la normale avec un pneu “runflat”.

Vous aurez également une légère réduction du poids du véhicule. Avec l’élimination des outils qui servent à changer le pneu ainsi que la roue de secours, le poids du véhicule devrait théoriquement diminuer. Mais ce n’est pas ce à quoi on pourrait s’attendre puisque les pneus “runflat” pèsent plus que les pneus normaux … en raison du renfort supplémentaire du flanc.

Dites adieu à la roue de secours. Les véhicules équipés de pneus “runflat” ne disposent pas de roue ni de pneu de secours, ce qui signifie qu’ils ne disposent pas non plus de cric ni d’outils. En fait, éliminer le pneu de secours et réaffecter cet espace à un autre usage (style, siège de troisième rangée, espace intérieur, etc.) est l’une des principales raisons pour lesquelles les constructeurs proposent des pneus “runflat”.

Quels sont les inconvénients des pneus à technologie “runflat” ?

Ce type de pneus s’use plus rapidement. Des études ont montré que les utilisateurs remplaçaient leurs pneus “runflat” 6 000 km en moyenne plus tôt que les propriétaires de pneus conventionnels.

Les opinions diffèrent quant à la raison, mais une théorie souvent évoquée est que les fabricants de pneus mettent un composé de gomme tendre sur un pneu à crevaison pour contrer les conditions difficiles. Un effet secondaire du composé plus tendre est une durée de vie plus courte de la bande de roulement.

Également, sachez que des crevaisons sont toujours possibles : si un conducteur ne tient pas compte ou ne remarque pas les avertissements et conduit sur une longue distance, alors le pneu peut commencer à se désagréger, avec les mêmes effets déstabilisateurs.

De plus, si la crevaison se produisait sur le flanc ou si le pneu heurtait un gros objet, le conducteur devrait faire appel à une dépanneuse. Une étude a révélé que “les clients dont les véhicules sont équipés de pneus à crevaison sont presque deux fois plus susceptibles que ceux dont les véhicules sont équipés de pneus conventionnels de devoir remplacer un pneu en raison d’un crevaison ou d’une éruption”. Attention donc !

Il est également difficile d’estimer le niveau de pression des pneus à la technologie “runflat”. Cela signifie qu’il est essentiel de disposer d’un système de surveillance de la pression des pneus et de la vérifier fréquemment. Sinon, vous ne saurez jamais que vous avez un pneu crevé.

Également, la conduite est plus difficile avec les pneus “runflat”. En effet, les flancs raides qui permettent de rouler à plat rendent également la conduite plus difficile. Si le véhicule équipé de pneus runflat sort tout droit de l’usine, alors le constructeur règle généralement la suspension pour compenser la conduite plus difficile.

Il y a également le facteur coût qui entre en jeu : les pneus à technologie “runflat” sont plus coûteux à remplacer. En outre, de nombreux pneus runflats ne peuvent pas être réparés et doivent souvent être remplacés par paires.
Enfin, il y a moins de disponibilité en magasin: les pneus runflat n’étant pas vendus en gros volume, il est plus difficile de les trouver. Les voitures restent équipées de pneus “traditionnels” dans la majorité des cas.