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Comment Fonctionne l’Embrayage d’une Voiture ?

Date de publication :

Toutes les voitures à moteur thermique équipées d’une boîte de vitesse manuelle disposent d’un système d’embrayage. Celui-ci est indispensable au bon fonctionnement de l’auto et au confort de conduite.

L’embrayage évite notamment au moteur de caler lorsque le véhicule est à l’arrêt. Il est également indispensable pour passer les vitesses, effectuer une marche arrière…

Mais savez-vous comment fonctionne l’embrayage d’une voiture exactement ?

Quel est le rôle de l’embrayage ?

Un embrayage est systématiquement présent sur les voitures à boîte de vitesse manuelle. Propre aux moteurs thermiques (diesel, essence), cette pièce auto fait le lien entre le moteur et les roues.

L’embrayage transmet la puissance du moteur à la boîte de vitesse, puis aux roues. Grâce à ce système, le moteur peut continuer de tourner et ne cale jamais. Et ce, malgré l’arrêt des roues à un stop ou un feu rouge, par exemple.

L’embrayage a également pour fonction de permettre les passages de vitesse.

Comment fonctionne l’embrayage sur une voiture ?

Comment se commande un embrayage ?

Les embrayages modernes sont actionnés par commande hydraulique. Ce système s’est substitué à la commande par câble, présente sur les voitures antérieures aux années 1990 et moins résistante sur le long terme.

Outre sa durée de vie plus importante, la commande hydraulique possède l’avantage d’augmenter le confort de conduite par rapport au système par câble. Elle est, de surcroît, plus simple à adapter aux différents modèles de véhicules, car les éléments sont souples et non rigides.

De quoi se compose un système d’embrayage ?

Plusieurs éléments composent le système d’embrayage, dont :

  • un plateau ;
  • un disque ;
  • une butée.

Pour remplir son rôle, le système fonctionne en interaction avec le volant moteur (ou volant d’inertie). Ce dernier se présente sous la forme d’un disque (voir que faire en cas de volant moteur HS).

Selon que l’on appuie ou non sur la pédale d’embrayage, le disque d’embrayage et celui du volant moteur se rapprochent ou s’éloignent. Lorsque les éléments sont connectés, l’énergie du moteur peut voyager jusqu’à la boîte de vitesses et jusqu’aux roues. Lorsque le contact entre les disques est rompu, le flux d’énergie est stoppé. Cela explique notamment pourquoi les voitures calent lorsque l’on s’arrête sans débrayer.

Le bon fonctionnement de l’embrayage, indispensable à l’utilisation du véhicule

Disposer d’un système d’embrayage performant est primordial si l’on veut pouvoir utiliser sa voiture. Si certains problèmes auto ne forcent pas à l’arrêt – comme une ampoule cassée, un rétroviseur arraché ou encore un bris de glace sur le pare-brise -, un embrayage endommagé peut, lui, conduire à l’immobilisation du véhicule. Il s’agit d’un problème mécanique important. Sans embrayage, on ne peut plus passer les vitesses, ni enclencher une marche arrière.

Bien se servir de son embrayage

Afin de ne pas user le système inutilement et prématurément, il convient de respecter quelques règles de bonne conduite. Les conseils à suivre vous permettront de prolonger la durée de vie de l’embrayage de votre voiture.

Aucune pression, même minime, ne doit être exercée sur la pédale d’embrayage si ce n’est pas nécessaire. Autrement dit, en-dehors de l’enclenchement d’un marche arrière et des passages de vitesse, on ne touche pas à son embrayage. Cela évite de faire fonctionner le système pour rien.

Lorsque l’on se sert de l’embrayage, il faut absolument éviter le patinage. Il accélère l’usure des pièces et de tout le système.

Pour conserver toutes les performances du mécanisme, on veille également à ne pas relâcher la pédale d’embrayage trop brutalement après un passage de vitesse. De manière générale, toute brusquerie dans la conduite entraîne une usure prématurée des pièces et du moteur.

Enfin, pour allonger la durée de vie de son embrayage de voiture, on évite de démarrer autrement qu’en première.

Notez que les réparations liées au système d’embrayage sont généralement coûteuses. Alors, mieux vaut préserver le système en adoptant les bonnes pratiques de conduite et en respectant son mode de fonctionnement.

Au secours ! L’embrayage de ma voiture semble endommagé

Vous avez un doute sur le fonctionnement de l’embrayage de votre auto ? Avant de prendre rendez-vous chez le garagiste, assurez-vous de l’origine du problème.

Quels sont les symptômes d’un système d’embrayage défaillant ?

Plusieurs signes peuvent alerter sur un système d’embrayage HS :

Que faire si l’embrayage semble en fin de vie ?

Si vous avez constaté l’un de ces signes, vous pouvez vous-même tester le système avant de consulter un garagiste.

À l’arrêt, frein à main serré, on passe de la première à la seconde. On lâche ensuite la pédale d’embrayage, en accélérant. Si l’embrayage remplit toujours son rôle, le moteur doit caler. Si ce n’est pas le cas, cela signifie que le système est HS et nécessite d’être réparé.

On peut également tester son embrayage en circulation.

On roule en sous-régime à faible vitesse d’abord, en troisième idéalement, puis on accélère. Si la voiture n’a aucun problème, elle est censée rouler de plus en plus vite, avec un régime moteur qui augmente également. Si le véhicule ne prend pas de vitesse, ce peut être le signe que l’embrayage est endommagé.

Combien coûte une réparation d’embrayage ?

Les systèmes d’embrayage font partie des éléments complexes dans les automobiles. Il est donc vivement conseillé de confier les travaux de réparation à un mécanicien professionnel.

La réparation concerne généralement tout le kit d’embrayage. Entre les pièces de rechange et la main d’œuvre, on peut compter, a minima, 500 € pour une réparation d’embrayage.

En fonction des modèles de voiture et des garages, les prix d’une réparation ou d’un changement d’un embrayage HS peuvent grimper jusqu’à 1 000 €, voire plus.

Romain - Co-Fondateur de Captain-Drive
Romain - Co-Fondateur de Captain-Drive
Depuis 2014 (et après avoir créé une entreprise dans le milieu de la mécanique et de la réparation auto), je rédige des articles sur le monde de l'automobile dans le but de vous aider à allonger la durée de vie de vos véhicules et de faire les bons choix d'accessoires. N'hésitez pas à me contacter directement sur le formulaire de contact du site.

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